Burgerlijke vrijheid wordt tegenwoordig als vanzelfsprekend beschouwd, vooral op plaatsen zo prozaïsch als de Amerikaanse kapperszaak. We laten ons haar knippen zoals we willen, wanneer we willen, en alleen als we dat willen. Maar hebben mannen in het huidige gepolariseerde politieke klimaat de verantwoordelijkheid om eens wat dieper in de spiegel te kijken?

Onze voorvaderen waren niet zo overspoeld met onze luxe van keuzes. Een paar voorbeelden: Achttiende-eeuwse mannen durfden geen baard te laten groeien (snorren is een ander verhaal); Joshua Evans, een Amerikaanse Quaker werd gemeden door zowel vrienden als vijanden vanwege zijn “alarmerend excentrieke” baard. Toen de bebaarde Joseph Palmer in 1830 naar Fitchburg, Massachusetts, verhuisde, staken vrouwen de straat over om hem te mijden; zijn ruiten werden herhaaldelijk ingegooid; kinderen belaagden hem met stenen en de kerk weigerde hem de communie. Vier mannen gooiden hem op de grond toen ze probeerden zijn gezicht te scheren, en nadat hij hen van zich had afgeweerd werd hij gearresteerd en een jaar lang gevangen gezet. In 1850 schreef de journalist John Waters over de baard: “Er bestaat geen enkel recht om de gemeenschap een walgelijk voorwerp als dit te tonen; volgens elk principe zou het moeten worden afgeschaft…” Zijne Majesteit de Keizer van alle Russen vaardigde datzelfde jaar een proclamatie uit waarin hij “het afschuwelijke gebruik van baarden” noemde en opriep tot het beëindigen van deze “onfatsoenlijke en subversieve vernieuwing”.

Snel vooruit naar 1966: Een schoolcomité in New Jersey verordonneerde dat jongens met eendenstaart- of Beatle-kapsels uit de klassen geweerd mochten worden. Een jongen in Los Angeles werd veroordeeld voor het verstoren van de orde omdat hij weigerde zijn haar te knippen. In 1970 werd een langharige tiener in ernstige toestand opgenomen in het ziekenhuis nadat hij gescalpeerd was omdat hij on-Amerikaans was. Baarden, snorren en lang haar werden bij wet of verordening verboden in Cuba, Argentinië, Griekenland – en Disneyland. Aanplakborden op het Amerikaanse platteland moedigden mannen aan om “Beautify America; Get a Haircut.”

Dus deden we dat, en doen we dat nog steeds – kapperszaken zijn booming. Maar één populair kapsel wekt de wenkbrauwen op en riskeert verontwaardiging. Stel je voor dat je in de stoel zit te debatteren over de finesses van fade versus buzz, scheermes versus schaar, of pommade versus wax onder het genot van een dubbele sojalatte in een onschuldig moment van ijdelheid. Maar wat als je keuze voor “Short Back & Sides”, die mannen al decennia lang onschuldig dragen, verdachte blikken oproept als je naar buiten stapt?

De Undercut, High Fade, Bald Fade, Hard Part, High & Tight – het zijn allemaal namen voor een coupe met een duidelijk contrast in lengte, meestal dicht bij de hoofdhuid aan de zijkanten en de nek geknipt, en bovenop langer gelaten (“losgemaakt” in vaktermen). Het kapsel is ontstaan in het Victoriaanse Engeland en was de norm voor mannen in een groot deel van de 20e eeuw om redenen van elementair nut: hoofddeksels. Soldaten konden zo comfortabeler helmen dragen, en aangezien er tot in de jaren 1960 maar weinig burgers zonder hoed naar buiten gingen, was kort haar rond de hoedband immuun voor kreukels en pluis. Historisch gezien werd de Undercut – net als de basic bowl cut – geassocieerd met ongeschoold kapperswerk; meer elitaire kappers werden opgeleid in subtielere mengtechnieken. Het was een hoofdzaak voor jonge mannen uit de arbeidersklasse en een handelsmerk van straatbendes, omdat lang haar een risico was in een straatgevecht: in Glasgow droegen de Neds – voorlopers van de Teddy Boys – undercuts, net als de Scuttlers van Manchester en de Peaky Blinders van Birmingham (inspiratie voor de Netflix-serie die algemeen wordt gecrediteerd voor de heropleving van de coupe, samen met Michael Pitts personage Darmody in HBO’s Boardwalk Empire). New Wavers en synthpopfans uit de jaren ’80 bliezen het nieuw leven in; net als indiekinderen en skaters in de jaren ‘2010. Recentere gebruikers zijn atleet David Beckham, rapper Macklemore, discjockey Skrillex en Arcade Fire-zanger Win Butler. Je ziet het nu op Wall Street, en het komt steeds vaker voor op Main Street.

Maar voor gladgeschoren mannen die alleen maar hun ouderwetse mannelijkheid willen terugwinnen, wordt hun stijlkeuze met argusogen bekeken. De Undercut – jarenlang in ironische air-quotes aangeduid als de ‘Hitlerjugend’ – wordt nu aangeduid als het ‘Fashy Haircut’ (kort voor Fascist, niet voor mode) vanwege de associatie met WO II Duitsland, Wehrmachtsoldaten, en Hitlers eigen hoofd.

Witte nationalisten die uit de kast komen – volgens sommigen mogelijk gemaakt door onze nieuwe regering – zoals Richard B. Spencer, de 38-jarige bedenker van de term ‘alt-right’, en hoofd van het National Policy Institute en Radix Journal (organisaties die de blanke identiteit en de oprichting van een “etno-staat” promoten), zijn ervan beschuldigd zich de undercut en de populaire, hipster stijl in het algemeen toe te eigenen. Spencer valt op door zijn oproepen om interraciale relaties te verbieden, en door zijn “sadistisch genoegen” om “onder de huid te kruipen” van demonstranten terwijl hij zijn aanhangers oproept om “te feesten alsof het 1933 is”. Maar hij wil ook opgaan in de massa en extremisme minder extreem laten lijken.

Ligt de kracht van dit kapsel in het feit dat het wordt overgenomen door mensen die hun macht willen consolideren? Terwijl we Spencers gezang van “Heil Trump” horen, horen we ook echo’s van “Feel the Bern” door jonge Sanders-aanhangers, velen met het hipsterlabel. Vrouwen uit het queer-spectrum hebben de relatieve androgynie van de undercut overgenomen, zoals te zien is bij de iconische popzangeres Miley Cyrus  en de Australische actrice en DJ Ruby Rose. Een online commentator schrijft: “Het is een fundamenteel onderdeel van de lesbische golf. We kennen het allemaal en houden ervan, niet alleen vanwege de scherpte, maar ook omdat het ons helpt queer dames in het wild te herkennen. Een van mijn favoriete grappen is: “Hoe noem je een hetero meisje met een kapsel?… Een leugenaar.”

Bron: Connie Wang

Written by : Stijn De Sutter

Leave A Comment